Происхождение

Укулеле, ukulele, uke ("прыгающая блоха" – гавайск., ж.р., амер. транскрипция – "укалейли") – щипковый музыкальный инструмент, миниатюрная четырёхструнная гавайская гитара. Укулеле появилась в 1880-е годы как наследница брагиньи – миниатюрной гитары с острова Мадейра, родственной португальскому кавакиньо. На укулеле играли аборигены тихоокеанских островов. Но когда забавные гавайцы с этим "детским инструментом" приехали в Сан-Франциско на Тихоокеанско-Панамскую Международную выставку (1915), то покорили пол-Америки ставшей вскоре популярной во всем мире гавайской музыкой.

Гаваи

Я слышал разные легенды касательно происхождения "маленькой гитарки". Согласно одной из них, этот музыкальный инструмент изобрели три португальца, прибывшие на Гавайи в 1879 г., и продавали всего за 75 центов... Наверное, как раз с прибытием португальцев связана этимология гавайского слова: uku (благодарность) и lele (приходить). Большую роль в распространении инструмента на Гавайях сыграл король Давид Калакауа, включивший этот инструмент в королевский оркестр.

Происхождение

США

После выступления на Тихоокеанско-Панамской Международной выставке Гавайского Королевского квартета инструмент начал завоевывать популярность, особенно в набирающем обороты джазе. Однако укулеле не смогла выдержать конкуренции с гитарой в рок-н-рольной и кантри-музыке. Тем не менее, производство ее было поставлено на широкий конвейер (Regal, Harmony, Martin) и имело неплохой спрос ввиду дешевизны, маленького размера и интересного звука.

В 1960-1980-е годы наблюдалось снижение интереса к этому инструменту и фолк-музыке: американская молодежь увлеклась рок-н-роллом, в котором национальные инструменты считались призраками прошлого. С 1990-х же начался новый виток в развитии национальной (фолковой) музыки, и укулеле снова заняла достойное место.

В русской литературе упоминание об укулеле можно найти у И. Ильфа и Е. Петрова, а также в стихотворении Иосифа Бродского «Новый Жюль Верн». В зарубежной – в романе Джека Лондона «Лунная долина».